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Wenn Gutenberg würfelt: „Drachenväter“, ein Krautpublishing-Projekt zur Geschichte der Rollenspiele

11 Okt 2013

Auf der Frankfurter Buchmesse hält die Branche regelmäßig Ausschau nach dem literarischen Geschäftsmodell der Zukunft. Doch die Bücherstapel in den Messehallen scheinen den Blick nach vorn zu blockieren – auf einer Podiumsdiskussion zum Thema „Quo vadis E-Book“ etwa reichte die Fantasie der anwesenden Fachmänner gerade mal für die Kombination von E-Book und Hörbuch, schon bei dem Wort „FanFiction“ standen plötzlich große Fragezeichen im Raum. Was wäre wohl passiert, wenn man noch „GTA“ oder „WoW“ in die Debatte geworfen hätte? Einen E-Reader besitzt mittlerweile auch so mancher Buchmacher im mittleren Alter. Doch was ist mit der Playstation? Und was bedeutet das für die „Zukunftsfähigkeit“ der Book People?

Rollenspiel & die Geburt der virtuellen Welt

Ich habe mich bisher ja vor allem mit der Geschichte des E-Books auseinandergesetzt, um eine Ahnung zu bekommen, wohin die Reise gehen könnte. Doch gerade wenn es um Trend-Komplexe wie Gamification, Interaktivität oder komplexes Storytelling geht, lohnt sich genauso ein Blick zurück auf die Geschichte der klassischen Rollenspiele à la „Dungeons & Dragons“, wie ihn jetzt Konrad Lischka und Tom Hillenbrand mit ihrem Krautpublishing-Projekt „Drachenväter“ wagen, Untertitel: „Die Geschichte des Rollenspiels und die Geburt der virtuellen Welt“. Heute alltägliche Gaming-Konzepte wie Level, Erfahrungspunkte oder Lebensenergie führen zurück zu den ersten gedruckten „Roll-Playing-Game“-Anleitungen, die um 1974 in den USA auf den Markt kamen. Die eigentlichen Drachenväter hießen übrigens Gary Gygax und Dave Arneson. Fast parallel gab es auch die ersten Computerversionen wie dnd, die noch auf Großrechenanlagen an Universitäten gespielt wurden. Also genau dort, wo schon seit 1971 Michael Hart von „Project Gutenberg“ auch die ersten E-Texte eintippte und über das ARPANET in Umlauf brachten.

„Pen&Paper“-Games & Spielebücher

Doch erstmal fand die Spiele-Revolution vor allem analog statt: „Alles was danach kam, von “Bard’s Tale” bis “World of Warcraft”, hat seinen Ursprung in diesen Pen&Paper-Rollenspielen, die man mit Papier, Bleistift und Würfeln spielte“, schreiben Lischka und Hillenbrand. „Viele derer, die man heute als als Generation C64 oder als Nerds bezeichnet, saßen in den Siebzigern und Achtzigern mit Freunden um den Küchentisch und durchstreiften als Zwerge oder Elfen Verliese voller Monster“. Oder kämpften und blätterten sich, wie z.B. ich selbst, durch zahllose Stationen von Spielebüchern wie dem „Hexenmeister vom flammenden Berg“ von Ian Livingstone und Steve Jackson. Auf deren Seiten waren am unteren Rand zufällig verteilte Würfelaugen gedruckt, so dass man mit dem Buch selbst die notwendigen Zufallsentscheidungen treffen konnte. Wenn man so will, Hyperfiction avant la lettre…

Pre-Order-Kampagne via Startnext

Die beiden „Drachenväter“-Autoren aus dem SPIEGEL-Umfeld haben jahrelang recherchiert und mit Dutzenden Veteranen aus der Spieleszene gesprochen, neben Livingstone oder Jackson auch mit Werner Fuchs, Erfinder von “Das Schwarze Auge“, dem erfolgreichsten deutschen Rollenspiel. Herausgekommen ist dabei eine Kulturgeschichte des Rollenspiels, die von D&D bis „World of Warcraft“ reicht, und die 40jährige Entwicklung dieses Genres mit Reproduktionen alter Cover, Bildern von Conventions und Screenshots früher Computerspiele illustriert. Damit die großformatige Printversion wie geplant Anfang 2014 erscheinen kann, ist jetzt allerdings erstmal die Crowd gefragt – auf der Spendenplattform Startnext möchten Lischka und Hillenbrand im Rahmen einer Pre-Order-Kampagne mindestens 10.000 Euro einsammeln. Die Printversion der „Drachenväter“ gibt’s ab 35 Euro, Print & E-Book ab 45 Euro.

Abb.: Screenshot von dnd-Emulation, Quelle: Wikipedia