12 Mio. Downloads: E-Book-Boom rettet Buchmarkt vor Minus

Man könnte es den Hobbit-Effekt nennen: Die aktuellen Marktkennzahlen von Mediacontrol beweisen nämlich, dass auch kleine Buchmarkt-Segemente viel bewirken können. E-Books mögen zwar in Deutschland im Jahr 2012 erst einen Marktanteil von 2 Prozent erkämpft haben (gegenüber 1 Prozent im Jahr zuvor) – doch die starken Zuwächse reichten aus, eine leicht negative Bilanz im Print-Bereich auszugleichen. Mit 12,3 Millionen bezahlten E-Book-Downloads hatte sich der Lesehunger mehr als verdoppelt, so dass auf dem Gesamtmarkt ein Plus von 0,3 Prozent erreicht werden konnte, berichtet Mediacontrol. Grundlage der Auswertung sind keine tatsächlichen Verkaufszahlen, sondern regelmäßige, repräsentative Konsumentenbefragungen.

Weihnachtssaison als Umsatztreiber

Wie schon im Jahr zuvor trug die Weihnachtssaison besonders stark zum Endergebnis bei – mit 5,8 Millionen Käufen kam fast die Hälfte des Jahresabsatzes im vierten Quartal 2012 zustande. Daran hatte nicht nur die inzwischen im Millionenbereich liegende Gerätebasis von Kindle- bis Kobo-Reader ihren Anteil, sondern auch weiter sinkende Durschnittspreise für den Lesestoff: Legten Kunden 2011 noch 9,56 Euro für ein digitales Buch hin, so zahlten sie zwischen Januar und Dezember 2012 nur noch moderate 8,61 Euro. Neben lästigem Kopierschutz gelten überhöhte E-Book-Preise als wichtigste Wachstumsbremse auf dem deutschen Buchmarkt.

E-Book-Preise deutlich gesunken

Einen besonderen Beitrag zu sinkenden Preisen dürfte Amazons Self-Publishing-Plattform geleistet haben – denn während viele Verlagsausgaben immer noch deutlich überteuert sind, können Independent-Autoren bei KDP mit niedrigeren Schwellenpreisen experimentieren. Anders als im Gesamtmarkt haben E-Books zudem für große Plattformen wie Amazon oder Weltbild eine weitaus größere Bedeutung. Bei Weltbild stieg der E-Book-Anteil im Jahr 2012 auf 20 Prozent, bei Amazon dürfte er inzwischen ebenfalls zwischen zehn und zwanzig Prozent liegen, möglicherweise sogar höher. Dann wären die aktuellen Mediacontrol-Zahlen allerdings mit Vorsicht zu genießen: Denn Amazons Anteil gesamten deutschen Buchmarkt liegt mittlerweile schon bei geschätzten 20 Prozent.

Abb.: flickr/VFS Digital Design (cc)