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[Review] Als das Web noch Französisch sprach: „Minitel – Welcome to the Internet“

29 Jun 2017 0 Kommentare

minitel-welcome-to-the-internet„Le Minitel est mort, vive le Web!“ — Diese Geschichte beginnt mit ihrem Ende: im Juni 2012 wurde mit einem weinenden, einem lachenden Auge das Ende einer Ära zelebriert – nach ziemlich genau 30 Jahren schaltete France Télécom Orange den Minitel-Service ab. Dabei schwang mehr als nur bloße Technik-Nostalgie mit — denn anders als BTX in Deutschland war Minitel außerordentlich erfolgreich: schon Mitte der 1980er Jahre waren bei unseren Nachbarn mehr als eine Million Menschen „online“, sie chatteten, verschickten Mails, buchten Reisen, machten Online-Banking, und spielten archaische Online-Video-Spiele in blockiger Videotext-Grafik.

In ihrer Studie „Minitel: Welcome to the Internet“ lassen nun die US-Forscher Julien Mailland und Kevin Driscoll die Geschichte und Auswirkungen des „médium interactif par numérisation d’information telephonique“ Revue passieren – als Teil einer Reihe zu „Platform Studies“, die u.a. bereits Bände zum Atari VCS 2600, Nintendos Wii oder zum BBC Micro hervorgebracht hat. Wie immer bei dieser Reihe geht es um zwei Aspekte – den technischen wie den kulturellen. Was bei einem flüchtigen Medium wie Minitel am Ende auch bedeutet, Recherchemethoden von Hardware-Archäologie bis Oral History betreiben zu müssen.

Das Buch gibt nicht nur Einblicke in eine versunkene Medienwelt, sondern räumt auch mit einigen Mythen auf, etwa, dass Minitel eine Art staatlich finanziertes wie kontrolliertes CompuServe gewesen sei, und damit so ziemlich das Gegenteil des späteren Internets. Mailland und Driscoll sehen Minitel dagegen als eine „platform for experimentation and entrepreneurship in the application of computer networks in everyday life“. Die Balance von öffentlichen und privaten Interessen unterscheide Minitel gerade vom heutigen Internet, das amerikanische Großkonzernen wie Apple, Facebook oder Google unter sich aufgeteilt hätten…

Fazit: Ein äußerst lesenswertes Buch zum BTX-Pendant made in France, das man getrost schon jetzt als das englischsprachige Standardwerk zur Minitel-Geschichte bezeichnen darf. Übrigens: wer in punkto Minitel & die Folgen up to date sein möchte, bekommt in dieser 45-minütigen Youtube-Lecture von Julien Mailland die wichtigsten Thesen präsentiert…

PS: Auf mobilbranche.de gibt’s eine ausführlich Besprechung von „Minitel – Welcome to the Internet“.

minitel-geschichte
Julien Mailland/Kevin Driscoll,
MINITEL: Welcome to the Internet
(Platform Studies)
Taschenbuch 33,49 Euro

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