25 Prozent Longseller: Die 100 besten Bücher aller Zeiten – aus der Sicht von 1898 (inkl. E-Lese-Links)

Welche Bücher sind wirklich wichtig? Neben „objektiven“ Bestseller-Rankings geben subjektive Auswahl-Listen da oft viel bessere Hinweise. Manchmal sind solche Tipps sogar ziemlich nachhaltig – ein gutes Beispiel ist eine Top-100-Liste von 1898, die kürzlich das Times Literary Supplement ausgegraben hat. Verfasst hat sie damals der Journalist sowie Bronte- und Napoleon-Kenner Clement K. Shorter für eine Zeitschrift namens „The Bookman“. Eine Grundregel bei der Auswahl war: nur ein Titel pro Autor. Bei knapp 25 Titeln und somit 25 Autoren lag die Shorter-Longlist tatsächlich bis heute richtig. (Siehe untige Liste)

Was wohl auch damit zu tun hat, dass manche ältere Titel schon damals Klassiker waren. Zwei Romane, darunter Cervantes‘ Don Quixote, stammen aus dem 17. Jahrhundert, das 18. Jahrhundert ist mit etwas mehr als einem Dutzend zeitloser Romane wie Defoes „Robinson Crusoe“, Swifts „Gulliver“ oder Voltaires „Candide“ und einer ordentlichen Portion Gothic Novel vertreten, Vathek, Castle of Otranto, Mysteries of Udolpho. Im 19. Jahrhundert tauchen dann immer mehr Romane auf, die heute wohl nicht mal mehr Anglisten kennen. Valentine Vox? Emilia Wyndham? John Halifax, Gentleman? Reuben Sachs? The Cloister and the Hearth? Nicht jeder Bestseller ist auch ein Longseller…

Naturgemäß sind Kontinentaleuropäer eher wenig vertreten, und wenn, dann kennt man sie meistens, vor allem die französischen Autoren von Alphonse Daudet über Gustave Flaubert bis zu Eugène Sue. Wären die viktorianischen Top 100 jedoch alles, was von der deutschen Literatur noch übrig ist, tjaaa, das ergäbe schon ein skurriles Bild. Neben Goethes „Wilhelm Meister“ findet man auf der Liste lediglich zwei historische Romane, nämlich Wilhelm Hauffs „Lichtenstein“ und Viktor von Scheffels „Ekkehard“, sowie Gustav Freytags Realismus-Klassiker „Soll und Haben“. Zu den Auswahlkriterien gehörte allerdings, dass die Autoren bereits tot sein mussten – sonst hätten es vielleicht auch große Namen wie Fontane oder Raabe auf die Liste geschafft.

Umgekehrt hat solch ein Club der garantiert mausetoten Dichter aber einen entscheidenden Vorteil: alle Werke gehören längst der Public Domain an, und tatsächlich sind auch fast alle via Project Gutenberg bzw. Internet Archive als E-Text frei zugänglich (siehe die verlinkten Titel). Der zusätzliche Charme der Top 100 von 1898: Bei 75 Prozent vergessener Autoren kann man durchaus die eine oder andere Entdeckung kann machen. Lohnenswert für lange Winternächte könnte etwa z.B. Michael Scotts Seefahrt-Abenteuer „Tom Cringle’s Log“ sein, Catherine Crowes Kriminalgeschichte „Susan Hopley“ oder auch William Morris‘ sozialistische Sci-Fi-Story „News from Nowhere“. Durchaus lesbar dürfte auch der eine oder andere historische Roman sein, etwa „Valerius“ von John Gibson Lockhart – dem Geschmack der Zeit folgend gehören ohnehin viele Titel auf Shorters Liste diesem Genre an…

Chronologische Liste



1. Don Quixote – 1604 – Miguel de Cervantes

2. The Holy War – 1682 – John Bunyan

3. Gil Blas – 1715 – Alain René le Sage

4. Robinson Crusoe – 1719 – Daniel Defoe

5. Gulliver’s Travels – 1726 – Jonathan Swift

6. Roderick Random – 1748 – Tobias Smollett

7. Clarissa – 1749 – Samuel Richardson

8. Tom Jones – 1749 – Henry Fielding

9. Candide – 1756 – Françoise de Voltaire

10. Rasselas, Prince of Abyssinia – 1759 – Samuel Johnson

11. The Castle of Otranto – 1764 – Horace Walpole

12. The Vicar of Wakefield – 1766 – Oliver Goldsmith

13. The Old English Baron – 1777 – Clara Reeve

14. Evelina, Or, the History of a Young Lady’s Entrance into the World
 – 1778 – Fanny Burney

15. Vathek – 1787 – William Beckford

16. The Mysteries of Udolpho – 1794 – Ann Radcliffe

17. Caleb Williams; Or, Things as They Are – 1794 – William Godwin

18. The Wild Irish Girl – 1806 – Lady Morgan

19. Corinne – 1810 – Madame de Stael

20. The Scottish Chiefs – 1810 – Jane Porter

21. The Absentee – 1812 – Maria Edgeworth

22. Pride and Prejudice – 1813 – Jane Austen

23. Headlong Hall – 1816 – Thomas Love Peacock

24. Frankenstein – 1818 – Mary Shelley

25. Marriage – 1818 – Susan Ferrier

26. The Ayrshire Legatees – 1820 – John Galt

27. Valerius – 1821 – John Gibson Lockhart

28. Wilhelm Meister – 1821 – Johann Wolfgang von Goethe

29. Kenilworth – 1821 – Sir Walter Scott

30. Bracebridge Hall – 1822 – Washington Irving

31. The Epicurean – 1822 – Thomas Moore

32. The Adventures of Hajji Baba of Ispahan – 1824 – James Morier

33. The Betrothed (I Promessi Sposi)– 1825 – Alessandro Manzoni

34. Lichtenstein – 1826 – Wilhelm Hauff

35. The Last of the Mohicans. A narrative of 1757 – 1826 – Fenimore Cooper

36. The Collegians – 1828 – Gerald Griffin

37. The Autobiography of Mansie Wauch – 1828 – David M. Moir

38. Richelieu – 1829 – G. P. R. James

39. Tom Cringle’s Log – 1833 – Michael Scott

40. Mr. Midshipman Easy – 1834 – Frederick Marryat

41. Le Père Goriot – 1835 – Honoré de Balzac

42. Rory O’More – 1836 – Samuel Lover

43. Jack Brag – 1837 – Theodore Hook

44. Fardorougha the Miser – 1839 – William Carleton

45. Valentine Vox, the Ventriloquist – 1840 – Henry Cockton

46. Old St. Paul’s – 1841 – Harrison Ainsworth

47. Ten Thousand a Year – 1841 – Samuel Warren

48. Susan Hopley – 1841 – Catherine Crowe

49. Charles O’Malley, The Irish Dragoon – 1841 – Charles Lever

50. The Last of the Barons – 1843 – Bulwer Lytton

51. Consuelo – 1844 – George Sand

52. Amy Herbert – 1844 – Elizabeth Sewell

53. Adventures of Mr. Ledbury – 1844 – Elizabeth Sewell

54. Sybil, Or, The Two Nations – 1845 – Lord Beaconsfield (a. k. a. Benjamin Disraeli)

55. The Three Musketeers – 1845 – Alexandre Dumas

56. The Wandering Jew – 1845 – Eugène Sue

57. Emilia Wyndham – 1846 – Anne Marsh

58. The Romance of War, or: The Highlanders in Spain – 1846 – James Grant

59. Vanity Fair – 1847 – W. M. Thackeray

60. Jane Eyre – 1847 – Charlotte Brontë

61. Wuthering Heights – 1847 – Emily Brontë

62. The Vale of Cedars – 1848 – Grace Aguilar

63. David Copperfield – 1849 – Charles Dickens

64. The Maiden and Married Life of Mary Powell – 1850 – Anne Manning

65. The Scarlet Letter – 1850 – Nathaniel Hawthorne

66. Frank Fairleigh – 1850 – Francis Smedley

67. Uncle Tom’s Cabin – 1851 – H. B. Stowe

68. The Wide Wide World – 1851 – Susan Warner (Elizabeth Wetherell)

69. Nathalie – 1851 – Julia Kavanagh

70. Ruth – 1853 – Elizabeth Gaskell

71. The Lamplighter – 1854 – Maria Susanna Cummins

72. Dr. Antonio – 1855 – Giovanni Ruffini

73. Westward Ho! – 1855 – Charles Kingsley

74. Debit and Credit (Soll und Haben) – 1855 – Gustav Freytag

75. Tom Brown’s School-Days – 1856 – Thomas Hughes

76. Barchester Towers – 1857 – Anthony Trollope

77. John Halifax, Gentleman – 1857 – Dinah Mulock (a. k. a. Dinah Craik)

78. Ekkehard – 1857 – Viktor von Scheffel

79. Elsie Venner – 1859 – O. W. Holmes

80. The Woman in White – 1860 – Wilkie Collins

81. The Cloister and the Hearth – 1861 – Charles Reade

82. Ravenshoe – 1861 – Henry Kingsley

83. Fathers and Sons – 1861 – Ivan Turgenieff

84. Silas Marner – 1861 – George Eliot

85. Les Misérables – 1862 – Victor Hugo

86. Salammbô – 1862 – Gustave Flaubert

87. Salem Chapel – 1862 – Margaret Oliphant

88. The Channings – 1862 – Ellen Wood (a. k. a. Mrs Henry Wood)

89. Lost and Saved – 1863 – The Hon. Mrs. Norton

90. The Schönberg-Cotta Family – 1863 – Elizabeth Charles

91. Uncle Silas – 1864 – Joseph Sheridan Le Fanu

92. Barbara’s History – 1864 – Amelia B. Edwards

93. Sweet Anne Page – 1868 – Mortimer Collins

94. Crime and Punishment – 1868 – Feodor Dostoieffsky

95. Fromont Junior – 1874 – Alphonse Daudet

96. Marmorne – 1877 – Adolphus Segrave (P. G. Hamerton)

97. Black but Comely, Or, The Adventures of Jane Lee – 1879 – G. J. Whyte-Melville

98. The Master of Ballantrae – 1889 – R. L. Stevenson

99. Reuben Sachs – 1889 – Amy Levy

100. News from Nowhere; Or, An Epoch of Rest – 1891 – William Morris

(via OpenCulture)

Abb.: Flickr/Maguis & David (cc)

Veröffentlicht von

Ansgar Warner

Ansgar Warner arbeitet als freier Autor im Medienbüro Mitte (Berlin). Neben diversen Brotarbeiten für Presse & Rundfunk bloggt er hier rund um's Thema Elektronisches Lesen. Die spannende (Vor-)Geschichte der elektronischen Bücher erzählt Ansgar in "Vom Buch zum Byte". Praktische Infos für Autoren, Verleger & alle E-Reading-Interessierten vermittelt das "e-book & e-reader abc".

Ein Gedanke zu „25 Prozent Longseller: Die 100 besten Bücher aller Zeiten – aus der Sicht von 1898 (inkl. E-Lese-Links)“

  1. Subjektive Top-100-Listen gibt es bei readgeek.com – da sogar ganz persönlich auf den eigenen Geschmack maßgeschneidert. Ist eine Buchempfehlungsplattform. Bei meiner Liste auf Readgeek sind übrigens mindestens 6 Bücher aus der von 1898 ebenfalls dabei :) Ziemlich weit oben ‚Schuld und Sühne‘ und ‚Onkel Toms Hütte‘. Die Links zu Guttenberg sind natürlich super! Danke

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